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夏至,曾是焚猫之日

夏至,曾是焚猫之日

因为猫有洁癖,所以印度教和伊斯兰教对猫的喜爱远胜于狗,另外因为猫是捕鼠专家,因此中世纪的基督教世界偶尔会加以包容。在杰佛瑞.乔叟(Geoffrey Chaucer)所写的《磨坊主人的故事》(The Miller’s Tale)当中,有个角色跪在地上,透过一扇门往里面偷窥:「一会儿他找到个洞,这是在墙角下面猫儿常常钻进钻出的地方。」这是英国文献第一次提到猫门。过了没多久,一四二一年在英格兰曼彻斯特兴建的查塔姆图书馆(Chetham Library)就出现了真正的猫门。在英格兰的埃克塞特大教堂(Exeter Cathedral),通往钟塔的门在十七世纪开了一扇猫门,好让猫进来捕猎咬断敲钟索的该死齧齿动物,据说以「滴答滴答滴,老鼠爬上钟」这句歌词开头的童谣,就是来自这个典故。

但中世纪有许多人非常讨厌猫。日耳曼女修道院长宾根的希尔德加德(Hildegard of Bingen)认为猫是长了毛皮的佣兵(毛佣?),只忠于餵养牠们的人,其他作家普遍把猫和女性的情慾及卖淫联想在一起。而且每次只要爆发瘟疫或是猎巫热,猫就成了代罪羔羊,因为有人把牠们连结到拜祭魔鬼的邪教和异端邪说。卡里特派信徒(Cathars,又称纯洁派,中世纪南欧一个被迫害的教派,信仰善恶二元论),被指控以亲吻猫噘起的屁股做为宗教仪式。这是邪恶之吻(osculum infame)的延伸,所谓的邪恶之吻,是女巫热吻魔鬼裸露的屁股来表示欢迎,而撒旦被认为经常以黑猫的形式出现。

虽然圣路加日(St Luke’s Day)有鞭打或溺死野狗的习俗,但野猫受到的待遇比野狗悲惨得多。一年三百六十五天,每天都可能有倒楣的猫被叉在铁籤上烤来吃(伊莱大教堂在一六四三年发生过这种事)、吊在柱子上、剥皮、折磨或活活溺死。一六七七年,英国新教徒把活猫塞进正在燃烧的教宗雕像的肚子里,好让人以为罗马教皇(他们显然不是很喜欢罗马教皇)在被活活烧死的过程中痛苦尖叫。

在科学、理智与圣经语言并行不悖的迷信时代,猫也是女巫的亲密伙伴(不能被信任的邪恶动物),而且这种印象是来自牠们和撒旦一样,喜欢玩弄自己的猎物。或许是因为这个原因,法国人才会几乎像虐待狂一样,喜欢用网子捕猫,在夏至这天丢进熊熊燃烧的篝火中。一六四八年的巴黎,法王路易十四甚至被恭请在柴堆点火,然后在当晚一面跳舞享乐,一面看着动物被活生生地烧死,以取悦民众。

不过,儘管猫在中世纪定期遭到肃清,牠们仍然存活下来,且成为愈来愈受欢迎的宠物。据说牛顿(Isaac Newton)一直很喜欢猫,此外,大作家马克.吐温(Mark Twain)也是百分之百的爱猫人(虽然美国人经常把猫形容成娘娘腔的宠物),而且开开心心地帮他的猫取很可爱的名字,像是酸醪(Sour Mash)、阿波利娜(Apollonaris)、懒鬼(Lazy)、押尼珥(Abner)、饑荒(Famine)、单身女子(Fraulein)、水牛比尔(Buffalo Bill)和克里夫兰(Cleveland)。看来他和乔治.华盛顿有许多共同点。

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